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在美国,好处颇多的全日制幼儿园为何难推进?

作者: 发布时间:2018-10-13 02:29

导语

美国新罕布什尔州纳舒厄市4月的一个早晨,教师Patricia Lemoine向她的幼儿园学生们问道:“Lemoine女士的教室里有一块地毯。这是事实还是主观看法呢?”

“事实!”正坐在地毯上的5岁、6岁的学生们喊道。至于这块地毯是否是整个学校里最好的,则是一个主观看法问题。

Lemoine点点头,她在该市的Norman W. Crisp小学教书。她告诉学生们,事实就是“真实的,我们可以进行证明的”。

研究人员说,像Lemoine就职的学校提供的全日制幼儿园课程能够帮助孩子们在小学初期表现得更好——这也是一个事实——真实的,我们可以进行证明的。但是,国家政策在追赶这一事实方面进展缓慢。

根据国家智库——国家教育委员会收集的幼儿园政策数据,目前只有14个州和华盛顿特区要求辖区内的地区提供全日制幼儿园。尽管大多数州都要求辖区内地区提供至少半天的幼儿园课程,但只有17个州和哥伦比亚特区要求孩子们必须上幼儿园。当然,其中有两个州对于那些经过评估认为可以上一年级的孩子给予豁免(同意他们可以不上幼儿园)。

早期学习倡导者和政治家在过去五年,花了很多时间谈论学前教育。在其任职的八年间,前总统巴拉克?奥巴马将学前教育作为教育议程中的关键部分。特别是自2008年以来,红色和蓝色州在4岁儿童学前教育项目上的政府资助支出不断增加。

但专家认为,要想让学前教育的好处保持下去,儿童们就必须继续接受高质量的早期小学教育。全日制幼儿园可能是至关重要的,因为它已经表现出可以提高即将上小学学生的成绩。

杜克大学心理学和神经科学教授Harris Cooper说:“所有人都应该有机会上全日制幼儿园。” Cooper是2010年研究所有全日制幼儿园的影响的主要作者。该研究发现,一整天都上全日制幼儿园的孩子在第二年会有更好的学习成绩,更加自信,并且更善于和其他人玩耍。

在不强制要求学校提供全日制幼儿园的36个州中,其辖区内许多地区还是推行了全日制幼儿园,他们通过采用联邦资助、州资金和家长支付的学费来负担每个学年多提供的近540个小时的教学时间。

新罕布什尔州是最近批准立法以资助那些想要实行全日制幼儿园的一个州。但是,该州根本没有强制要求提供幼儿园,且也没有强制儿童必须去上。新的资金要到2019年才开始启动,但该州的许多学校领导人并没有等到那时才开始提供全日制课程。

在纳舒厄,在那些为大多数低收入人群提供服务的学校,很早以前就开始提供全日制幼儿园,但该州所有12所地区小学全部提供全日制课程是在2017-2018学年。

“能够为父母提供他们多年来一直想要的东西,这种感觉很好,”纳舒厄市Main Dunstable小学的校长Kelley Paradis说到。Paradis的学校在2017-2018学年首次提供全日制幼儿园,他说,截至2018年4月,2018-2019学年的每个班级都已经预约满了,学校已经列出了等候名单。

Paradis说,2017年夏天,她和Main Dunstable的三位幼儿园教师主要忙于将学生的学习时间增加一倍的后勤工作。孩子们在新的教室里表现如何?他们怎么找到浴室?幼儿园的孩子们要坐在哪里吃午饭?教师如何应对幼儿园学生与所有年龄较大的孩子同时下课的问题?但这些事情在经过一些额外的计划后全部都落实完成,而“这么做给我们带来的是意想不到的社会情感好处”,Paradis说。

一些简单的事情,比如午餐期间的社交活动以及参加艺术和音乐等“专业课程”,使幼儿园的小朋友在教室的相处变得更加舒心,学校的老师们说到。孩子们之间的友谊有了发展,他们每天都得到更多的个人关注,并且学生的学习成绩有所提高,这一点在中班的表现更明显、更值得关注。

“全日制幼儿园最好的一点就是每天都可以教授所有课程。”曾教过19年幼儿园的Wendy Launquist说,在之前的学年,她一天只教授科学或者社会研究课程,无法在同一天里教授两门课程。

“学习不好的孩子们现在表现得比以前好了。”15年前就开始教学的Mary Plouffe表示,(在全日制幼儿园)学生们有更多的时间进行练习并且能得到更多的教师支持,他们学习“更加有动力”并且正快速提高。“我们应该早几年就这么做(提供全日制幼儿园)。”

纳舒厄的老师说,他们很高兴能将全日制课程所提供的大部分额外时间用来做幼儿园学生们喜欢的事情,比如艺术课、自由游戏和休息,以及其它非严格的学术活动。

目前尚不清楚以下这一有趣发现是否是一种趋势。2016年的研究表明,2010年儿童在幼儿园上课期间花在艺术、音乐和戏剧等活动上的时间相比1998年要少。该研究是根据弗吉尼亚大学Daphna Bassok领导并发表在同行评审教育研究期刊AERA Open上的一项研究。根据该报告,孩子们如何度过学校的时间,对全日制和半天制课程才是重要的。

经过一早上的阅读图画书、学习看图认字、练习加法、制作天气图、倒计时和唱歌后,Main Dunstable幼儿园一个班的学生在学校的音乐室里站成一个圈。他们互相拉住对方的手并且高高举起,围成一个空间,让其中一位学生在他们唱歌时从中跑进跑出:“蓝鸟,蓝鸟,进出我的窗户!”

当唱到下一段时,“蓝鸟”换成了另外一位同学,而舞蹈继续进行。

“这很有趣,”当被问及她为什么喜欢幼儿园时,6岁的Hadassa Aguiar回答说,“我喜欢每天的游戏时间。我认识每个人,我可以阅读整本书”。

由于低收入家庭的孩子第一天上幼儿园时更有可能没有准备好在学校里好好表现,所以给他们时间追赶同龄人非常重要。此外,全日制学校多出来的时间对于在家中使用非英语语言的孩子和学习有障碍的学生来说也很重要。

“全日制幼儿园所做的就是推动起点。”杜克大学的教授Cooper解释说,这意味着学习较差的孩子上幼儿园后可能取得足够的进步,从而在上一年级的时候能够赶上富裕家庭的同学。

纳舒厄市Norman Crisp小学一年级的教师们习惯录取那些上过一年全日制幼儿园的学生。他们喜欢这么做,并且能立即分辨出那些根本没有上过幼儿园的学生。

“在第一天课程结束时,我便意识到,我的学生中有六个没有上过幼儿园。”已经教了八年书的Shauna DeRosa说道。

“如果他们有从幼儿园毕业,即使学习不好,但他们在幼儿园时已经得到了一些学习上的帮助。”已经教书10年的Kendra Raymond说到,如果学生在上学之前已经与阅读专家或特殊教育人员有过接触,那么这对他们在一年级的进步有很大帮助。

新罕布什尔州过去曾考虑过支付全日制幼儿园的费用。最近的一次努力失败是在2015年党内投票,因为共和党投票反对。然后,Chris Sununu站出来支持全日制幼儿园,几个月后他于2016年被选举为共和党州长,并在同一年签署了一项法律,用国家彩票系统的钱来支付全日制幼儿园的费用。

2019年,新罕布什尔州将给对全日幼儿园感兴趣的辖区地区提供约2900美元的资助,超过给半日制幼儿园所提供的资金,但其中只有三分之二是提供给一年级至12年级的学生。到2020年,州政府将提高对幼儿园的资助,使之与提供给高年级的资助一样多。根据新罕布什尔州公共广播电台Jason Moon的报道,州政府资助的全部金额依然只是一个学生一年所需支付教育成本的三分之一。其余的资助将来自当地的税收。

在新法律签署之前,新罕布什尔州上全日制幼儿园的孩子比例比其他任何州都要低,Moon报道称,自从州立法机构首次提出这项措施以来,他一直在密切关注这个问题。3月份,Moon打电话给几个没有提供全日制幼儿园的地区,发现州政府提供的新资助并没有促使这些地区提供全日制幼儿园。

尽管他支持将全日制幼儿园作为一项公共政策,但Cooper表示,上6个小时的课程可能对于一些5岁的儿童来说并不合适。“除了对成就的潜在影响外,父母和教育工作者还应该考虑每个孩子的个性。”他说,“他们在认知上做好了上学准备,并不一定意味着他们在情感上也准备好了”。

回到Lemoine的幼儿园教室,现在是下午2点,学校已经开课了近6个小时。6岁的Justin Pichardo-Morban正用一些很好用的水彩画“关于春天的事物”。5岁的Jaliyah Carrion坐在他旁边画树,5岁的Jeraliz Rosario也在“画春天”。

三个孩子看起来都很开心且精力充沛,此时他们正在湿透的水彩画中添入淡绿色和黄色。事实上,不管是那些玩数学纸牌游戏的孩子,还是那些正在用乐高积木搭房子的孩子,房间里没有任何一个人此时看起来很厌倦。

如果有的话,6岁的Leianny Menendez说,幼儿园学习内容可能有点太简单了。“我喜欢幼儿园,”她说,“但我希望自己可以上四年级,这样我就能学到更难的东西。”

本文来源:the Hechinger Report

原作者:LILLIAN MONGEAU

编译:鲸媒体Jenny